CARACAS (AP) — Le président vénézuélien Hugo Chavez, qui a regagné samedi soir Caracas après une "première phase" de chimiothérapie à Cuba, a annoncé qu'il maintenait malgré son cancer sa candidature à l'élection présidentielle de 2012.

Hugo Chavez souligne dans un entretien paru lundi dans le quotidien gouvernemental vénézuélien "Correo del Orinocco" qu'il n'a pas "songé un instant à se retirer de la présidence". Il maintient sa candidature à sa propre succession "avec plus de force qu'auparavant".

Au pouvoir depuis 1999, le chef de l'Etat, qui fêtera son 57e anniversaire le 28 juillet, a passé une semaine à Cuba pour une "première phase" de chimiothérapie menée "avec succès". "Il y a plusieurs phases dans cette bataille pour finir par vaincre (la maladie) et éliminer tous risque de cellule maligne", a-t-il expliqué vendredi dans un appel téléphonique retransmis en direct à la télévision d'Etat.

Le président vénézuélien a été opéré à Cuba le 20 juin pour retirer une tumeur cancéreuse. Il n'a pas précisé de quel type de cancer il souffrait, indiquant seulement qu'il était situé dans la région pelvienne. Hugo Chavez a assuré vendredi qu'il était dans "le meilleur état d'esprit possible". "Mon moral est imbattable", a-t-il insisté. AP